Des chercheurs créent un béton révolutionnaire capable de faire fondre la neige

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Développée par des chercheurs de l’université américaine du Nebraska, cette nouvelle forme de béton chauffant pourrait permettre de sécuriser certaines zones routières régulièrement exposée au gel et à la neige.

Une forme innovante de béton bitumineux a été mise au point par une équipe de chercheurs de l’université américaine du Nebraska, à Lincoln, sous la direction de professeur de génie civil, Chris Tuan. 

La particularité de ce revêtement réside dans son pouvoir chauffant permettant de faire fondre la neige et la glace. Grâce à lui, les routes restent propres et dégagées. Une trouvaille astucieuse pour améliorer la sécurité des automobilistes en cas d’intempéries. Pour des questions de rentabilité, les chercheurs ont pensé leur invention pour des tronçons de routes relativement réduits.

"Ce béton est destiné aux ponts, carrefours, sorties d'autoroutes et autres zones à risque", explique Chris Tuan à l’Huffington Post. "Ce ne serait rentable de construire des routes entières utilisant du béton conducteur, mais vous pouvez l'utiliser sur certains endroits où vous avez tout le temps de la glace ou des nids-de-poule".

 

Une production de chaleur depuis une source électrique

 

Le secret du matériau réside dans une recette classique de béton mêlée à 20% de copeaux d'acier et de particules de carbone. Ces éléments permettent en effet de conduire la chaleur depuis une source électrique de manière à faire fondre la neige.

"Lorsqu'il est connecté à une source d'alimentation, la résistance électrique dans le béton va produire de la chaleur et se propager à la surface du béton", développe le directeur des travaux de recherche. Selon le scientifique, ce béton est inoffensif pour les piétons et peut être touché sans risque.

Mais il pourrait également être bénéfique pour l’environnement. En effet, son application permettrait de réduire l’utilisation de sel et autres produits chimiques pour dégivrer les routes. Un système efficace

 

Une vidéo dévoilée par les chercheurs témoigne de l’efficacité du dispositif.

 

A travers la séquence, filmée en accéléré durant une tempête de neige en décembre 2015, on peut voir la neige recouvrir le sol avant de fondre de manière localisée, sur la dalle de béton.

Le matériau a déjà été testé et fait ses preuves depuis 2002 sur un pont d'environ 45 mètres près de Lincoln dans le Nebraska où 52 dalles ont été installées. "Les ponts gèlent toujours en premiers car ils sont majoritairement exposés", affirme Chris Tuan.

La prochaine étape sera de l’intégrer sur le tarmac d'un des grands aéroports américains, pour sécuriser le chargement et déchargement des avions. Pour ce faire, le béton sera soumis a une phase test menée par la Federal Aviation Administration au cours du mois de mars 2016. 

source : http://www.maxisciences.com/beton/des-chercheurs-creent-un-beton-revolutionnaire-capable-de-faire-fondre-la-neige_art37114.html

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